Hvorfor lægger mine høns ingen æg?

Undrer du dig over hvorfor dine høns pludselig er holdt op med at lægge æg eller bare ikke lægger så mange som de plejer? Med mindre de er syge eller er hårdt angrebet af utøj er forklaringen højst sandsynligt denne: de skifter fjer. Her i sensommeren og efteråret fælder de voksne høns deres fjer og dun for at være godt klædt på til den kolde periode. Alle de gamle slidte fjer skal udskiftes og det koster så meget energi hos hønsene at de stopper helt eller delvis med at lægge æg i en periode.

Der er meget forskel på hvor mange fjer den enkelte høne skifter ad gangen. Nogle høns taber nærmest det hele på en gang. Med blege kamme og halvt lukkede øjne kan de ligne noget der virkelig er løgn. Andre høns taber kun få fjer ad gangen fordelt over kroppen og man opdager måske dårligt at de er i gang med deres fjerskifte.

Denne høne er i begyndende fældning. Tegn på fældning er:

A) “Rodet” hale. Fældning ses tydeligst hvor de største fjer sidder eller burde sidde, nemlig omkring halen.

B) Forskel i farve. Blandningen mellem gamle fjer, manglende fjer og nye fjer giver et spættet udseende.

C) Der ligger pludselig mange fjer på gulvet i hønsehuset. Udenfor i hønsegården blæser de gerne sammen på steder med læ.

 

Kan jeg gøre noget ved det? Selve fældningen er en naturlig ting der som sagt sikrer at hønsenes slidte fjerdragt skiftes ud med en ny en gang om året. I industrien er man afhængig af at kunne styre fældningen så ikke alle høns fælder på samme tid og dermed holder op med at levere æg. Dette gøres ved at sulte hønsene i en periode hvorved fældningen går i gang. Det siger sig selv at dette er en noget hårdhændet metode jeg ikke vil anbefale at eksperimentere med.

 

Tre gode råd til at hjælpe høns igennem en fældning er:

 

  • Lidt ekstra protein i foderet. En god foderblanding der indeholder f.eks. solsikkefrø, soyabønner eller ærter kan hjælpe hønsene med de ting de skal bruge til at danne nye fjer. Fed fisk og æg er også rigt på protein. Husk ekstra protein kun er et tilskud til den normale kost. For stor andel af protein i kosten kan føre til diare hos de i forvejen svækkede høns!

 

  • Undgå at stresse hønsene i fjerskifteperioden. Høns er i høj grad vanedyr. Vent med at flytte dyrene til nye omgivelser før de er færdige med at fælde. Nye høns i flokken forstyrrer hakkeordenen og er derfor krævende for hønsene, så vent også med det til de er på toppen igen.

 

  • Pas på træk og fugt. Normalt kan høns sagtens klare lave temperaturer og frost, men når mange af fjerene mangler, bliver de ekstra følsomme over for træk, fugt og kulde. Hønsehuset behøver ikke være isoleret, men sørg for at det er tæt forneden og samtidig godt ventileret i toppen så fugt og amoniakdampe fra hønsenes afføring kan slippe ud den vej, uden at det trækker nedefra.