Projekt Open Front hønsehus

Jeg er i gang med et eksperiment. Faktisk behøver jeg måske ikke at kalde det et eksperiment, for selv om jeg ikke rigtig kender det fra hønsehold i Danmark, så er det noget de har arbejdet med i USA og Canada i mindst hundrede år.

Jeg kalder det for ”projekt open front” og navnet taler næsten for sig selv, et hønsehus med hele den ene side åben ud til den friske luft så man nærmest får et miks mellem hønsehus og hønsegård.

“Projekt open front”

Ideen til ”projekt open front” fik jeg lidt tilfældigt fordi nogen af mine høns, fire dværg-wyandotter, på eget initiativ droppede det store hønsehus og i stedet begyndte at sove om natten i et forfaldent gammelt kaninbur der stod i et hjørne af den store hønsegård. Jeg tænkte nåh skidt, og lod dem sove i det lille utætte hus. Til trods for at lågen i kaninburet kun består af trådnet så blæst, regn og sne kan stå ind i hovedet på hønsene når vintervejret rusker, ja, så var wyandotterne de eneste af mine høns der fortsatte med at lægge æg det meste af vinteren igennem. Og altså helt uden kunstigt lys som jeg nogen gange har brugt til at kompensere for de korte dage. Jeg ved godt at wyandotter med deres lillebitte rosenkam og tykke fjerdragt netop er fremavlet til at kunne modstå de hårde vintre i det nordlige USA. Men mine Sussex, som også går for at være habile vinterlæggere, fik i deres trækfrie store hønsehus hurtigt baghjul af wyandotterne.

Det gamle kaninbur som dværgwyandotterne inddrog til sovekammer. I mellemtiden havde det i nogle år været i brug som skrukhus til rugehøner der havde behov for lidt fred og ro.

Der er mange faktorer der spiller ind på hvor mange æg man kan høste efterår og vinter. Hvilken hønserace man har, antallet af lyse timer pr døgn, fjerfældning osv. spiller alt sammen ind. Og skal man lave et rigtigt forsøg bør man selvfølgelig have en kontrolgruppe og alt muligt. Det gider jeg ikke i denne omgang. Det bliver bare et lille forsøg hvor jeg ser om hønsene i virkeligheden ikke har ligeså godt eller måske bedre af frisk luft og lys end af at sidde og kukkelure inde i et trækfrit men indelukket hønsehus om natten. Bortset fra det har jeg jo flere hønsehuse af den klassiske lukkede slags med tilhørende hønsegård at sammenligne med, men det er bare nogen andre hønseracer der bor der. Nu har jeg sat fire små fine blandingshøns der forhåbentlig har arvet deres mors anlæg for tyrkisgrønne æg, ind i mit ”open-front” hønsehus og så er planen at holde godt øje med i deres helbredstilstand vinteren over. Bliver det for hardcore har jeg en er plan B og det er kort og godt at dække den åbne front til med gennemsigtige termoplader. Men lad os nu se, foreløbig nyder jeg at sidde og lade mig underholde af hønnikerne i min open front hønsegård og vente spændt på deres første tyrkisgrønne æg.

Projekt open front har tag af ufarvede trapezplader og er kalket indvendigt for at gøre det så lyst som muligt samt for at forebygge utøj.

Der er indgang fra siden hvor også en udvendig redekasse er monteret.

Fronten er ligesom bunden rovdyrsikret med kraftig volierenet og vender mod nord. De hvidkalkede vægge og det transparente tag sørger for maksimalt lys samtidig med at hønsene altid kan finde skygge.

Fortsættelse følger…

 

Litteratur:

Fresh-Air Poultry Houses,The Classic Guide to Open-Front Chicken Coops for Healthier Poultry

af Prince T. Woods, Udgivet 1924, Genudgivet 2008 på Norton Creek Press

 

Alle høns har ret til en fed hønsegård 1

Måske er du så heldig at du kan lade dine høns gå helt frit omkring. Hvis ikke, kender du sikkert problemet med at hønsegården hurtigt går hen og bliver til en ildelugtende muddergård. Det tager ikke en flok høns ret lang tid at forvandle en frodig indhegning til et livløst bombekrater. Og bliver det vådt i vejret over længere tid bliver det hele hurtigt til en gang klam muddersuppe.

Høns er fra naturens hånd udstyret med nogle ordentlige plader af nogle fødder. Meningen er simpelthen at hønsene fra morgen til aften pløjer sig gennem skovbunden med fødderne mens de hapser hvad der dukker frem mellem muld og visne blade. Menuen består af grønne spirer, orme, larver, snegle, frø og nedfaldne frugter og bær. Adfærden er så grundlæggende at kyllingerne allerede få dage gamle instinktivt begynder at kradse i underlaget på nøjagtig samme måde som de voksne høns.

Problemet i en lille hønsegård er at jorden hurtigt bliver trampet så hård at det er svært for hønsene at komme til at skrabe. Og for regnvandet at sive væk.

Løsningen kan måske være en halmgård. Og det er næsten ligeså enkelt som det lyder. Fyld hønsegården med et godt lag halm. Her snakker vi et lag på ca 10 cm når det er trampet lidt ned af hønsene. En gang i mellem fyldes der nyt halm på. Og en enkelt eller to gange om året fjernes det hele og kan bruges som kompost i haven. Efterhånden som halmen nedbrydes kommer den til at minde lidt om spagnum.

Der er flere smarte ting ved halmgården. For det første undgår man som sagt at hønsegården forvandles til en lugtende mudderpøl. Det bryder hverken høns, hønseejere eller naboer sig om og det er nok muligt at det gennem tiden har afskrækket nogen fra at holde høns.

I halmgården nedbrydes halm og hønselort sammen så der opstår en slags komposteffekt. Et samfund af mikroorganismer, regnorme, bænkebiddere mv nedbryder de organiske dele uden den generende lugt man kan møde i muddergården. Det er vigtigt her at sige at for at komposteffekten skal virke må halmen ikke tørre helt ud. En tur med vandkanden i tørre perioder om sommeren kan være en god ide.

For det andet er halmgården en glimrende måde at aktivere sine høns på. Halmen vil blive gennemgået nøje, mange gange dagligt, i jagten på spiselige lækkerier som orme, biller, larver osv. For at stimulere hønsene yderligere kan man strø en håndfuld korn ud en gang i mellem som hønsene kan lede efter.

God fornøjelse med en fed hønsegård!

Alle høns har ret til en fed hønsegård 2

Høns holder hvil flere gange i løbet af dagen, og ofte gerne lidt til vejrs. De vælger sig helst et sted i læ og halvskygge.

Du kan hjælpe dem ved at sørge for at de har noget at sidde på i hønsegården. Det kan være opsatte lægter eller lignende eller som her, en bunke gamle grene og træstubbe. Denne sidste løsning er nem, gratis og fuglene vil elske dig for den.

God fornøjelse med en fed hønsegård!